El Salvador, primer país en el mundo en aceptar bitcoin

El Salvador se convirtió en primer país de América Latina y del mundo en aceptar el bitcoin como moneda de curso legal.

La Asamblea Legislativa de El Salvador, controlada por el partido Nuevas Ideas, aprobó el martes 8 de junio la ley que adopta el bitcoin como moneda de curso legal en el país, de acuerdo a información de AP.

La Ley Bitcoin, como ha sido llamada, permite el uso de la criptodivisa «en cualquier transacción y cualquier título que las personas naturales o jurídicas públicas o privadas requerían realizar». Esta legislación permite solo el uso del bitcoin y no de otras criptomonedas.

¿Qué implica la ley bitcoin en El Salvador?

La ley de Bitcoin en El Salvador permite que los precios en el país sean expresados en bitcoins, mientras que todo comercio o prestador de servicio estará obligado a aceptar bitcoins como método de pago. Sin embargo, están excluidos de aceptar bitcoins quienes no tengan acceso a la tecnología que permite ejecutar las transacciones. El cambio entre bitcoin y dólar será establecido libremente por el mercado. 

El Estado salvadoreño tendrá la obligación de promover la capacitación necesaria para que la población pueda realizar transacciones en bitcoins, mientras que el dólar se utilizará como moneda de referencia para fines contables.

En busca de la integración financiera

Entre los objetivos de la ley aprobada en el congreso está lograr la integración financiera de la población salvadoreña. Según datos del Ministerio de Economía, el 70 por ciento de la población del país no cuenta con acceso a servicios financieros. Además, el gobierno de El Salvador busca impulsar el crecimiento económico del país con la autorización de una moneda digital cuyo valor obedezca exclusivamente a criterios de libre mercado. 

El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, afirmó que la legislación traerá inclusión financiera, inversión, turismo, innovación y desarrollo económico. En su cuenta de Twitter, Bukele agregó que la ley implica cero riesgos para quienes no quieran asumir riesgos.

¿Cuándo entra en vigor la Ley Bitcoin en El Salvador?

La Ley Bitcoin entrará en vigor noventa días después de su publicación en el Diario Oficial de El Salvador. Será obligación del Banco Central de Reserva y de la Superintendencia del Sistema Financiero emitir la normativa correspondiente en ese período. 

El Estado tendrá la obligación de crear un fideicomiso en el Banco de Desarrollo de El Salvador (BANDESAL) para garantizar la conversión de bitcoin a dólar.

Críticas a la ley Bitcoin

En El Salvador, no todos están de acuerdo con la aceptación del bitcoin como moneda de curso legal. De acuerdo a la declaración para The Associated Press del profesor de la Escuela Superior de Economía y Negocios (ESEN), Carlos Carcach, “no es necesario, ni conveniente, darle carácter de moneda en curso legal a algo como el bitcoin. Ya algunos salvadoreños lo usan como moneda de pago al igual que otras opciones”.

Carcach menciona que, como cualquier otra moneda, el bitcoin busca facilitar transacciones y la compraventa de servicios. Mientras haya alguien que acepte el pago con bitcoin, no sería necesario legalizarla. El problema que ve Carcach es en los riesgos de invertir en bitcoin debido a la volatilidad externa de la propia moneda.

Por otro lado, el diputado de oposición Rodrigo Ávila, del partido Alianza Republicana Nacionalista (Arena), criticó que no se hubiera discutido suficientemente y escuchado a expertos economistas y en cibercrimen.

¿De la dolarización a la «bitcoinización»?

En noviembre de 2000, el partido Arena aprobó la dolarización de la economía de El Salvador con la Ley de Integración Monetaria. Desde entonces, el colón dejado poco a poco de circular en el país, mientras que el dólar es utilizado en la mayoría de las transacciones. El Salvador recibe una gran cantidad de remesas en dólares del exterior, que equivalen al 16 por ciento del PIB del país. 

La aceptación del bitcoin puede convertir a El Salvador como un destino atractivo para los inversionistas de la criptomoneda, que en meses recientes han tenido que lidiar con las regulaciones restrictivas de China, Turquía y Estados Unidos, por lo que El Salvador podría convertirse en el primer paraíso para las criptodivisas.

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