El año empezó con serias preocupaciones económicas para los inversionistas. A pesar de esto, el capital de riesgo parece mantener su confianza en el potencial de América Latina para desarrollar startups competitivas a nivel mundial, ya sea con rondas de inversión para las empresas más avanzadas, o con programas de aceleración para las compañias más prometedoras.

Brasil sigue siendo el paraíso para las startups latinoamericanas y está entre los favoritos de los fondos de inversión, gracias a su gran mercado y economía estable. El 50% del fondo creado por SoftBank ha ido a parar en startups de este país. Mientras, las jóvenes promesas tecnológicas siguen apareciendo y creciendo a través de programas de aceleración y rondas de financiamiento. Estas empresas son dirigidas sobre todo por jóvenes que piensan desde el principio en un mundo digital.

Brazil at Silicon Valley

En Brasil, por ejemplo, una iniciativa de Google y la organización Brazil at Silicon Valley buscan empresas brasileñas que compitan en el país anglosajón. La inscripción para este programa se  cerró el 14 de febrero y del proceso de selección, 15 empresas serán seleccionadas en un evento organizado por estudiantes brasileños en California; la inscripción está abierta hasta el 14 de febrero

Brazil at Silicon Valley es un evento creado por estudiantes brasileños de las universidades de Stanford y Berkeley. La compentecia se llamará “Startup Battle” y está abierta para startups que no hayan tenido más de una ronda de inversión de la serie A. Cada compañía presentará su idea ante un panel de expertos que evaluarán su modelo de negocios.

El jurado del concurso estará compuesto por miembros de Google for Business, startups de Brasil y  firmas de capital de riesgo. Aunque los nombres exactos aún no se han dado ha conocer, se especula que estarán en el evento fondos como Valor Capital Group, que ha invertido en Loft, Gympass, Stone, y SoftBank, el principal responsable del aumento de la inversión en Latinoamérica, que en Brasil ya ha invertido en QuintoAndar, Creditas y Loggi. Confirmados como oradores están Dara Khosrowshahi, presidente de Uber; Luciano Huck, presentador brasileño; Luiza Trajano, presidente de la revista Luiza; Jorge Paulo Lemann, cofundador de 3G Capital; y Hugo Barra, vicepresidente de realidad virtual en Facebook.

Las dos startups con mejor calificación en el concurso participarán en la segunda mitad del año en el programa de aceleración de Google, Google for Startups Accelerator. El programa ya ha ayudado a más de 60 startups brasileñas, incluidos los unicornios Nubankk, Loggi y QuintoAndar. 

“Dimos cabida a los ganadores de Startup Battle en Google for Startups Accelerator en Brasil porque creemos que podemos ayudar a estas startups a avanzar sus soluciones y la adopción de tecnologías en sus productos”, explica Andre Barrence, director de Google for Startups .

El evento tendrá lugar en los cuarteles corporativos de Google, en Mountain View, California. El comité de selección de startups informó que está buscando empresas que tengan un gran potencial para generar impacto social y económico en el mercado brasileño. Por esta razón, dan preferencia a las startups que trabajan en temas como salud, finanzas, ventas, agronegocios y educación. 

“Creemos que el momento es muy oportuno para soluciones enfocadas en generar impacto social, especialmente con la creciente demanda de la sociedad de productos más inclusivos y sostenibles”, escriben los organizadores. 

El evento, que tuvo su primera edición en 2019, tiene como objetivo conectar a Brasil con Silicon Valley, para tratar de transformar el futuro del país con tecnología e innovación. Este año, la conferencia debatirá tres temas principales: ecosistemas de innovación; Industrias de transformación; e Impacto social: formas viables de reducir la desigualdad en Brasil a través de la educación, la salud y el espíritu empresarial.

La innovación de la selva

También en Brasil, pero en cerca de la selva del Amazonas, los propietarios de startups podrán participar en un proyecto de aceleración empresarial llamado InovAtiva Brasil. Este programa seleccionara 160 empresas innovadoras para 4 meses de capacitación gratuita. La inscripción estará disponible hasta el 16 de marzo desde internet.

Todas las startups brasileñas podrán participar en el concurso. Las empresas serán evaluadas por sus productos o servicios con soluciones innovadoras.

Durante los 4 meses, los participantes tendrán capacitación, tutoría y eventos sobre la interacción con inversores y clientes potenciales. Las enseñanzas serán transmitidas por ejecutivos de grandes empresas y especializadas en el tema.

“La mayoría de las nuevas empresas están formadas por jóvenes, porque son negocios digitales. Y hay dos bases: la escala, este negocio necesita ser difundido, y escalable, un negocio que puede repetir dentro de este entorno digital”, explicó el director.

Una startup de gestión escolar, fundada por el emprendedor Felipe Ferreira participó en InovAtiva hace tres años, desde entonces ha logrado expandir el negocio a todos los estados brasileños, además de Portugal, Mozambique, Angola, Senegal y Japón.

Todo esto lo logró sin ninguna contraparte de la compañía, que él cita como uno de los beneficios del programa.

“Estamos muy preocupados con el porcentaje que tiene que dar a un acelerador cada vez que pasa por un proceso de aceleración. InovAtiva, debido a que es un programa patrocinado por el gobierno federal, le brinda todo el programa de aceleración sin cobrar ninguna participación de la empresa. Es una ventaja única “, dijo el empresario.

Esta iniciativa del Ministerio de Economía y Sebrae existe desde 2013, con el objetivo de promover la aceleración y el desarrollo de las startups brasileñas.

Los bebés son un mercado recién nacido en Brasil

Las llamadas “Baby Startups” llegaron al país sudamericano. Estas compañías ofrecen soluciones relacionadas con el monitoreo de la salud y la entrega de producto para los bebés. 

Por supuesto, los bebés son un mercado que nunca deja de crecer. Todos los días, alrededor de 392,000 bebés nacen en el mundo, según datos de Unicef. Estos peculiar segmento requiere de atenciones especiales desde antes de nacer. Algunas startups brasileñas ya han empezado a desarrollar soluciones que faciliten la vida cotidiana de las madres.

En Brasil, el sector todavía no ha logrado madurar. Sin embargo, en otros países comienzan a mostrar su viabilidad. Este es el caso de la empresa estadounidense Yumi, que entrega comida para bebés por suscripción y ya ha recaudado US $ 12,1 millones en contribuciones. También han surgido iniciativas de productos tecnológicos: Pampers, por ejemplo, lanzó un pañal inteligente a fines del año pasado. Equipado con un sensor, el pañal advierte a los padres cuando está mojado.

La startup Avocado, de São Paulo, desarrolló una aplicación de entrega de productos muy utilizados por los bebés, como pañales, toallitas húmedas, humectantes y champú. En total, la cartera de la compañía tiene alrededor de 400 artículos, que se pueden pedir a través de la aplicación y entregar en dos horas. “Queremos evitar que las personas pierdan el tiempo yendo al supermercado o la farmacia”, dice la fundadora Mariam Topeshashvili, graduada en Ciencias Políticas y Economía de la Universidad de Harvard.

Creado en 2018, Avocado ya recibió dos rondas de contribuciones por un total de US $ 1.7 millones. Para ofrecer el servicio a sus 8,000 usuarios, la startup compra los productos de la industria y los almacena en un almacén en la región de Pinheiros, en São Paulo. Hoy, la compañía de Mariam hace entregas solo en la capital de São Paulo, con la ayuda logística de Loggi. Para 2020, el plan de la compañía es abrir diez almacenes de distribución más en la ciudad y tener más productos disponibles en la aplicación, para servir a toda la familia.

Otra empresa que ha empezado a probar suerte en el mercado recién nacido es Liv Up, que fabrica lunchs saludables bajo pedido. La empresa ya recibió una inversión cercana a los 20 millones de dólares en septiembre de 2019, y ahora prueba con su servicio.

Quizá por la situación global, el crecimiento en el capital de riesgo no será tan significativo como lo ha sido en los años anteriores en Brasil, pero al menos los emprendedores de este país tendrán la oportunidad de seguir creciendo a pasas acelerados.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *