Según la Asociación Brasileña de Startups (ABS) Brasil tiene más de 12 k  empresas con base tecnológica. De este total, solo diez compañías han alcanzado el nivel de unicornio, un término utilizado para las compañías valoradas en más de mil millones de dólares. De estas diez,  cinco alcanzaron el estatus en 2019: Loggi, Gympass, QuintoAndar, Ebanx y Wildlife, haciendo del año un punto de inflexión para el ecosistema brasileño.

Parte de esto se debe al interés de los fondos de capital de riesgo en startups fundadas en Brasil, y América Latina. El apetito del banco japonés Softbank por la región jugó un papel crucial. En 2019, el corporativo nipón anunció un fondo de $ 5 mil millones para empresas latinoamericanas.

Según el balance publicado por la compañía,  Softbank invirtió este año, de R$ 6 mil millones a R$ 10 mil millones en nuevas empresas en América Latina, un equivalente de 2.4 millones de dólares . Según André Maciel, socio de SoftBank Group International y líder de las operaciones de inversión brasileñas, el grupo protagonizó “la mayor campaña de inversión de fondos de capital privado en Brasil”.

En Brasil, el banco japonés ya había invertido en 99 y  Nubank . En 2019, realizó contribuciones en las startups Loggi , QuintoAndar , Gympass , MadeiraMadeira , Olist , Buser , Creditas y VTEX.

La sorpresa de ver tantos unicornios

Para Renata Zanuto, codirectora de Cubo Itaú , 2019 fue un año de consolidación para el ecosistema. “Creo que es importante ver más unicornios, porque enciende una sola llama en los empresarios. Demuestra que sí, las startups brasileñas también son empresas con potencial de escala. Y también sirve para atraer inversores extranjeros a Brasil “.

Cyntia Calixto, profesora en el Centro de Emprendimiento y Nuevos Negocios de FGV , también da la bienvenida al año. “No solo por el crecimiento exponencial de los unicornios , que resulta ser un hito para la innovación, sino también para la madurez”. Más que la llegada de fondos como Softbank, la profesora ve aceleradoras e incubadoras madurando.

Camilla Junqueira, directora gerente de Endeavor , dice que está impresionada por la evolución “abrumadora” del mercado. “En 2012, era impensable imaginar que alcanzaríamos este nivel de madurez tan pronto como 2019”.

Pedro Waengertner, cofundador de ACE , sigue el mismo tono. “2019 fue un año increíble. Lo mejor en la historia del ecosistema brasileño y 2020 será aún mejor ”. En el campo de la inversión angelical, Maria Rita Spina también destaca a 2019 como un año importante. Para ella, los nuevos inversores y el crecimiento del ticket promedio de las contribuciones fueron los principales puntos destacados. “Brasil tiene un ecosistema vibrante”.

Amure Pinho, presidente de ABStartups  (ABS), atribuye el impulso a una combinación de factores: presencia de capital de riesgo, fortalecimiento del ecosistema emprendedor y crecimiento de soluciones B2C orientadas al cliente. En cuanto a la entrada de fondos internacionales, destaca la caída de las tasas de interés como la principal justificación. “Tuvimos una pausa económica, que hizo espacio para el capital de riesgo”, dice.

¿Qué pasará con los unicornios brasileños en 2020?

Para 2020, el presidente de ABS espera que Brasilentra en lo que llama el “segundo ciclo”. Hasta ahora, la mayoría de los unicornios brasileños han tenido como característica principal ofrecer soluciones de software para sectores más abiertos a la tecnología. En esta nueva fase, está apostando a que los segmentos más tradicionales, que suelen tomar más tiempo en realizar la transformación digital, decidan enfocarse en ello. Estos son sectores como el agronegocio, la salud y la industria. “Creo que ha llegado el momento”.

En opinión de Michael Nicklas, socio del fondo Valor Capital Group , el avance en el ecosistema de startups va más allá de las entradas de capital. Para el inversor, la maduración del mercado brasileño es el resultado de una serie de factores, como la globalización de la cultura empresarial, un mayor acceso a Internet de banda ancha y la penetración de teléfonos inteligentes en la sociedad brasileña. “Potenciadas por la tecnología y la computación en la nube, estas empresas han podido generar valor y productividad para las industrias en quiebra”, dice Nickla. “2019 fue un año en el que se demostró que Brasil tiene la capacidad de generar empresas grandes y competitivas a nivel mundial. Estas son empresas que, a partir de ahora, nacen con doble ciudadanía: brasileña y global ”.

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