A inicios de 2019, el corporativo japonés Softbank anunció inversiones de 5 mil millones de dólares en Latinoamérica. Desde entonces, Brasil ha sido el país latinoamericano más consentido por los inversionistas del corporativo.

La startup colombiana Rappi fue la primer gran inversión de Softbank en Latinoamérica. Sin embargo, las empresas brasileñas han recibido más atención desde entonces. Las inversiones en el país sudamericano comenzaron con el banco digital Nubank, que ya es un unicornio y ha comenzado a extenderse en la región. Después, la fintech de préstamos Creditas recibió el apoyo del corporativo para su expansión. Las últimas noticias indican que Brasil continuará siendo uno de los países predilectos.

Softbank compra y cría unicornios en Brasil

En septiembre, Softbank le dio el empujón que necesitaba la empresa brasileña de alquiler de apartamentos QuintoAndar para convertise en unicornio. El corporativo financió a la compañía con $250 millones.  

A finales de septiembre de 2019, el gigante tecnológico japonés anunció que invertiría en 40 empresas con alto potencial de crecimiento en Brasil. El socio gerente de Softbank Andre Maciel reveló esta noticia en un evento realizado en el centro de tecnología e innovación Cubo de Itaú Unibanco. Según el ejecutivo, estas 40 empresas brasileñas encajan en los planes de inversión de Softbank. 

Brasil todavía tiene espacio para crear más unicornios

Andre Maciel, Ejecutivo de Softbank

Las oportunidades de inversión para SoftBank van más allá de la tecnología. La firma nipona busca empresas que han encontrado oportunidades en salud, logística, transporte y agronegocios, entre otras áreas en Brasil.

Inversión en un “Uber” de autobuses

El lunes 7 de Octubre, Softbank anunció una nueva inversión en Brasil. La apuesta del conglomerado es por la startup brasileña de movilidad urbana Buser. 

El conglomerado japonés realizó la inversión con la participación del Grupo Globo, según un comunicado enviado por SoftBank. Además de SoftBank y Grupo Globo, los fondos de Canarias, Valor Capital y Monashees también acompañaron la inversión. El monto no fue revelado. 

Buser conecta a los pasajeros con compañías chárter para viajes interurbanos e interestatales. La startup utilizará parte de los fondos para invertir alrededor de $ 300 millones en los próximos 12 meses, dijo el presidente de la compañía, Marcelo Abritta. 

“El mercado de transporte por carretera en Brasil es multimillonario, pero Sigue siendo caro e ineficiente. Para nosotros, Buser puede ocupar una posición de liderazgo en el segmento”, cree Paulo Passoni, socio de inversión de SoftBank. La startup ofrece precios hasta un 60% más bajos que los convencionales.

Una startup en expansión, pero cuestionada

En la actualidad, Buser conecta a 50 ciudades brasileñas. La compañía planea extender sus servicios a 200 municipios y 20 estados brasileños en los próximos meses. Para lograr esto, la startup aumentará cinco veces el número de empleados: tiene más de 100 puestos vacantes, lo que debería agregar a las 26 personas actuales en la empresa. 

“Por el lado de la tecnología, queremos permitir que los pasajeros se registren en el autobús con reconocimiento facial, por ejemplo”, dice Marcelo Abritta, cofundador y CEO de startup. Otros desarrollos pueden incluir la instalación de sensores en vehículos para identificar, por ejemplo, si un pasajero se ha abrochado el cinturón de seguridad.

Para Luiz Alberto Albertin, profesor de la Fundación Getulio Vargas (FGV-SP) , la contribución es importante para que Buser gane escala y se convierta en un gigante en el mercado. “Este modelo de economía compartida ya está consolidado, pero ya no es posible operarlo con poco dinero. Necesitas hacerte grande en la pelea ”, dice.

La nueva inversión de Softbank deberá enfrentar un reto para probar su modelo de negocios: la regulación. Este problemas es un viejo conocido para los inversionistas japoneses, quienes apostoran por Uber cuando enfrentaba los mismo problemas.

En Brasil, Buser enfrenta fricciones con las compañías de autobuses tradicionales de Brasil, de manera similar que Uber tuvo problemas con los taxistas en todo el mundo. Buser se ha defendido de las acusaciones señalando que es una compañía de tecnología que une a compañías chárter y de pasajeros. 

La compañía tiene demandas en estados brasileños, como São Paulo, Río de Janeiro y Santa Catarina. El caso ha llegado hasta el Supremo Tribunal Fedaral, el cual rechazó una orden judicial para prohibir el servicio. El caso está en suspenso. Mientras tanto, Buser puede operar hasta que el tribunal superior de Brasil emita una resolución.

“Es un sector que no ha cambiado en 70 años, pero estamos convencidos de que es genial. Cumpliremos con lo que la justicia define ”, dice Abritta.

La incertidumbre no desalienta a los inversores. “Hemos visto este modelo funcionar en países con un entorno regulatorio sólido, como Francia y Alemania”, dice Passoni.

Para los expertos en Brasil, el caso de Buser tiene una solución mas sencilla que Uber, compañía que tuvo que esperar a que las nuevas regulaciones se legalicen en todo el mundo. “En el caso de Buser, quienes participan en la plataforma son compañías chárter que ya son legales”, dice Paulo Furquim de Azevedo, profesor de negocios en Insper. “Además, el estado tiene un incentivo para tener una posición favorable para Buser, ya que es un servicio que fomenta la reducción de automóviles en las calles”.

50 emprendimientos serán apoyados en los próximos cinco años

Softbank tiene planes para Latinoamérica a mediano plazo. A través de la incubadora Latin America Tech Hub, el corporativo japonés apoyará los emprendimientos en Latinoamérica.

El emprendedor serial Ralf Wenzel será el encargado de este trabajo, tras ser nombrado como CEO del Tech Hub. Este hub contará con el apoyo de compañías en el portafolio de Softbank para extiendan sus operaciones en Latinoamérica. El objetivo es crear 50 emprendimientos en los próximos cinco años.

Wenzel fundó tres compañías, entre ellas Foodpanda, uno de los más exitosos servicios de delivery en el mundo, con operaciones en 40 diferente paises.  Los emprendimientos de Wenzel han estado enfocados en mercados emergente, con especial interés en el Sudeste Asiático, Medio Oriente y Latinoamérica.

El CEO de Softbank Group International Marcelo Claure señaló que Wenzel ha probado tener un gran récord de éxito al momento de crear compañías desde cero y llevándolas a nuevos países, además de desarrollar productos utilizados por millones de personas alrededor del mundo. 

“Latinoamérica presenta un potencial sin explotar en diferentes sectores al borde de la disrupción”.

Ralf Wenzel, CEO de Latin America Tech Hub

Movilidad urbana, de los favoritos de Softbank

La movilidad urbana es uno de los sectores preferidos por Softbank. Este sector le produje excelentes resultados con Uber y Didi Chuxing -empresa que ahora es propietaria de la startup brasileña 99. La compañía de entregas Rappi y la de logística, Loggi, forman parte de esta tendencia.

Softbank tiene la oportunidad de resarcir su reputación en Latinoamérica. Después del desastre sucedido con WeWork, los inversionistas han cuestionado la capacidad de Softbank para apostar en startups. Según algunos medios, el corporativo japonés ha tenido problemas para lanzar su Vision Fund 2.

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