En las últimas décadas, el papeleo requerido para establecer una nueva compañía se ha reducido y simplificado drásticamente. Hoy en día, se crean más empresas a diario, lo que también lleva a un aumento de las fallas. Según un estudio de Harvard, el 90% de las startups fallidas declararon una proyección y no lograron cumplirla: establecer objetivos poco realistas parece ser el error más común de los empresarios que fracasan.

La mayoría de los empresarios estarían de acuerdo en que lanzar y hacer crecer una empresa no es un trabajo fácil: finanzas, impuestos, nómina, asuntos legales, etc. Todo se vuelve más complicado a medida que el negocio se expande. Para asegurar su desarrollo, las empresas suelen establecer una Junta Directiva, un consejo de sabios, si uno prefiere llamarle de esa manera, para asesorar sobre las operaciones globales.

ASESORES DE EMPRESAS DE SOFTWARE

Para una compañía de software, componer una Junta Directiva conlleva los siguientes desafíos:

  1. La industria es joven y en cambio constante, los ejecutivos “experimentados” ya pueden estar desactualizados;
  2. El ecosistema de las startups de software está abarrotada, los asesores mejor calificados ya están completamente ocupados;
  3. El mundo del software es la nueva frontera, los asesores deben ser rebeldes y comprender la novedad.

El truco al seleccionar una Junta Directiva es identificar el ADN central de la compañía y encontrar posibles coincidencias en todos los mercados. La industria del software desarrolla soluciones para todas las demás industrias. Por lo tanto, para una compañía de software, un buen asesor no necesariamente será un experto en tecnología, podría ser alguien que comprenda los mercados prospectados por la compañía y que asesore en consecuencia. 

Las compañías de software latinoamericanas tienen su propio ADN. Echemos un vistazo a algunas de las compañías de software más destacadas de América Latina para ver quién las asesora, para comprender quién está detrás del tremendo crecimiento de la industria de desarrollo de software de Latam, y sugerir a los empresarios de Latam cómo componer su propia Junta Directiva.

GLOBANT

Lanzado en 2003 en Argentina, Globant se convirtió en un símbolo del auge del software en América Latina. Para impulsar el crecimiento explosivo de la empresa, Globant ha establecido una Junta de Directores independientes con todas las estrellas. Entre ellos, Marcos Galperin, fundador de Mercadolibre y estrella de la escena latinoamericana de VC. Es un inversor en Bluesmart, Workana, Onapsis, Tinybytes Games, … Además de Globant, Marcos Galperin es director de la Junta de Stanford Graduate School of Business y de Endeavor, la organización sin fines de lucro que rastrea a los empresarios de alto impacto alrededor el mundo.

Estrechamente conectado con Marcos Galperin está Mario Eduardo Vázquez, Director de Globant, Presidente de la Junta de Telefónica de Argentina SA, y Presidente de Vodafone Portugal, que recientemente apareció en los titulares de las demostraciones de llamadas de holograma 5G.  Exempleado de la firma de contabilidad Arthur Andersen, Mario Eduardo Vázquez también es tesorero y director del Consejo Argentino para las Relaciones Internacionales. Otros pesos pesados en la Junta Directiva de Globant incluyen a Richard Haythornthwaite, Presidente de Mastercard, y Philip Odeen, el asesor de defensa nacional que forma parte de la Junta del principal fabricante de armas Northrop Grumman.

La Junta Directiva de Globant refleja la impronta de la compañía en la economía de software de América Latina, en la defensa y en la industria de las telecomunicaciones. Como la primera compañía de software latinoamericana en lanzar una oferta pública en la Bolsa de Nueva York (2014), Globant puede pagar la crème de la crème.

Blue Trail Software

Otro participante habitual en la industria del software latinoamericano es Blue Trail Software. Creado en 2012 en San Francisco, Blue Trail se expandió rápidamente en México y en toda América Latina. La junta directiva de Blue Trail Software incluye a David Ziegler, ex presidente y CEO de ACE Hardware (2008-2014). El enfoque comercial de Ziegler es único: cuando era jefe de Ace Hardware, personalmente escribía una carta de agradecimiento a cada cliente que gastó $ 200 o más en sus tiendas el día anterior. En 2013, fue nombrado miembro de la Asociación Nacional de Directores Corporativos (NACD), un premio ejemplar en gobierno corporativo. Ziegler también es miembro de la Junta de EMC Insurance Companies.

Conectada con David Ziegler y también en la Junta Directiva de Blue Trail Software está Kathy Hannan, exsocia gerente nacional y vicepresidenta de KPMG. Durante su permanencia en KPMG, contribuyó al lanzamiento de la Red de Mujeres de la compañía en 2003, y fue nombrada Socia Administrativa Nacional, Diversidad y Responsabilidad Corporativa en 2009. Es presidenta nacional de las Girls Scouts de los EE. UU. Desde 2014.  Marc Verstaen, CEO de Anaxi desde 2017, también es Director de la Junta y es asesor de la Junta en serie: ForePaaS, ThinkingNode, Holberton School (edtech), Lorienne, etc. Como empresario en serie, fundó tres empresas, y trabajó en varios puestos directivos en Apple y Oracle. 

La Junta Directiva de Blue Trail Software refleja la transición de la compañía hacia un crecimiento acelerado, su compromiso con la diversidad y su impronta en la industria del software de Silicon Valley. 

Nearshore Technology

Con sede central en Atlanta y oficinas en México, Nearshore Technology recientemente apareció en los titulares de la prensa tecnológica con la apertura de un laboratorio de inteligencia artificial en el campus de Georgia y un ranking # 1674 en la lista 5000 de la revista Inc. Nearshore Technology está armado con una sólida Junta de Directores. Está presidido por Rory A. Brown, pionero en la banca en línea (VirtualBank, lanzado a fines de la década de 1990). Su empresa de catering Lydian Trust Company recibió el premio a los mejores servicios financieros en Florida por parte de Ernst & Young en 2002. Brown es socio gerente de la firma de inversión centrada en la tecnología Nicklaus Brown & Co., junto con Gary T. Nicklaus, quien también forma parte de la Junta de Nearshore Technology. Gary T. Nicklaus es el copresidente de Children’s Healthcare Charity (organizador del Honda Classic) y fue nombrado Comisionado de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida en 2017. Nicklaus es famoso por su carrera profesional de golf y los numerosos campos de golf que diseñó.

El financiero John R. Purcell, presidente y director ejecutivo de Grenadier Associates (empresa de banca de riesgo) desde 1989 y director de Omnicom desde 1986, también forma parte de la Junta de Nearshore Technology. Purcell era miembro de muchas compañías de Fortune 500, incluidas SFN, CBS, Gannett, Playboy, Mindscape, Donnelley Marketing … David W. Willoughby, vicepresidente de la empresa de tecnología de almacenamiento de datos Pure Storage desde 2016, es el tercer director de Nearshore Technology . David W. Willoughby pasó 20 años de su carrera haciendo auditorías en PricewaterhouseCoopers antes de convertirse en Director Senior de Gestión de Riesgos en Visa en 2015. 

La Junta de Directores de Nearshore Technology está profundamente anclada en el panorama tradicional de “América corporativa”, con una ventaja obvia en las finanzas y la gestión de activos. Sus miembros también son bastante prestigiosos, dando una pista sobre el tipo de proyectos interesantes en los que Nearshore Technology probablemente trabaja.

Fluid Attacks

Lanzado en Colombia en 2001, Fluid Attacks está especializado en ataques de pirateo de prueba de estrés en los recursos de sus clientes (¡divertido!). La compañía reclama $ 1.5 millones en ingresos anuales y 50 empleados, y tiene su sede en San Francisco, EE. UU., Con oficinas en Colombia (Medellín y Bogotá).

Un asesor de la compañía es Elkin Echeverri, también director de planificación y proyección de Ruta N, el centro de innovación de Medellín y el principal catalizador de la innovación en Colombia. Aparte Antes de evangelizar la innovación en Colombia, Elkin Echeverri llevó la vida del emprendedor en serie, fundando y dirigiendo muchas compañías de software como e-Global, CompuRedes, Virtual SA, Radar SA, … Otro asesor de la compañía, y otro Echeverri, es Juan Echeverri, auditor financiero, que anteriormente trabajó en PricewaterhouseCoopers, Codere, EY, … antes de unirse a Intercolombia en 2013, la compañía se especializó en el transporte de electricidad de alto voltaje. Una persona más discreta también aconseja los ataques de fluidos, John Gómez. Gómez tiene una experiencia comprobada en seguridad corporativa y de infraestructura con líderes del mercado local (Suramericana de Seguros, Orbitel, Bancolombia, Choucair) y asesora a pequeñas empresas de software en su crecimiento a través de su empresa After 50.

La Junta de Fluid Attacks refleja la etapa inicial de desarrollo de la compañía, pero en comparación con las compañías analizadas anteriormente, esta Junta se atreve a ser más regional (100% colombiana). Si bien esta Junta puede carecer de cierta información en algunos mercados extranjeros estratégicos (EE. UU.), Su ADN regional es un activo en un mundo donde necesitamos que los nuevos centros de crecimiento sean más autónomos.

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