Para hacer negocios en Brasil, los empresarios suelen considerar primero los dos principales centros económicos del país sudamericano: Sao Paulo y Río de Janeiro. O si la empresa es de tecnología, Minas Gerais es una opción atractiva por los beneficios fiscales de la región. Sin embargo, quienes consideren que la productividad es el elemento más importante, deberían considerar a Santa Catarina.

Santa Catarina no tiene los mayores ingresos, el mayor número de empresas o el mayor número de empleados en lo que respecta al sector de la tecnología en Brasil. Sin embargo, le gana a otros estados en Brasil si observamos métricas distintas. Este estado del sur de Brasil destaca porque tiene la mayor productividad por empleado en las grandes empresas, mayor número de startups en el sector, según los datos de Tech Report 2019, preparado por la Asociación de Tecnología de Santa Catarina (Acate) y publicado previamente en la revista de negocios brasileña EXAME.

Los KPIs de Santa Catarina

Los ingresos del sector tecnológico representan el 5,8% del Producto Interno Bruto (PIB) de Santa Catarina, o 15.800 millones de reales. En Brasil, el sector representa el 4,4% del PIB y los ingresos de 300 mil millones de reales.

En términos absolutos, Santa Catarina es el sexto mayor contribuyente a los ingresos, detrás de São Paulo, Río de Janeiro, Minas Gerais, Paraná y Rio Grande do Sul. Sin embargo, en ingresos divididos por el número de empresas, Santa Catarina salta a la Tercer puesto. Solo superado por Amazonas (con la Zona Libre de Manaus) y el Distrito Federal (con gran demanda del sector público). Cada compañía de Santa Catarina tiene un promedio anual de 1,4 millones de reales.

La relatividad también se ve en el número de empresas. Santa Catarina acumuló 11,274 compañías en el estado a fines de 2018, colocándolo también en la sexta posición nacional. Sin embargo, el número de empresas de tecnología en Santa Catarina hoy es el doble de la cifra vista en 2014.

Entre las ciudades del estado, destacamos los centros de Florianópolis (2,438), Joinville (1,473) y Blumenau (1,218), que concentran el 45% de las empresas en el sector tecnológico de Santa Catarina. Florianópolis es la segunda capital con la mayor densidad de startups (4.9 startups por cada mil habitantes), solo superada por la ciudad de São Paulo (5.4 startups por cada mil habitantes).

En ningún lado la relatividad habla tan alto como la eficiencia de cada empleado en grandes empresas de tecnología o startups. La productividad de las empresas de Santa Catarina en el sector tecnológico es la más alta entre los seis principales centros tecnológicos en Brasil. Se generan 99 mil reales por trabajador, mientras que el promedio nacional no supera los 72 mil reales.

Florianópolis es el primer municipio de Santa Catarina en ganancias por empleado, con 113.9 mil reales. Blumenau es el segundo, con 106,4 mil reales. Joinville completa el podio con 95 mil reales. En São Paulo, como referencia, el valor es de 76 mil reales. Si bien los ingresos promedio por empleado de tecnología en Brasil aumentaron solo un 2%, las cifras para el estado de Santa Catarina aumentaron a una tasa del 21%, más bajas que en Río de Janeiro solamente.

¿De dónde viene la productividad?

La productividad de Santa Catarina se ha obtenido gracias a factores que no suelen considerar los empresarios, como son la tradición universitaria del estado hasta los altos indicadores de calidad de vida. La capital de Santa Catarina, Florianópolis, es el ejemplo más claro. Esta ciudad destaca por su capacidad de innovación, que la ha puesto como el segundo lugar en número de nuevas empresas por habitante. Solo la megalópolis de São Paulo logra superar estas cifras. En los últimos años, la región ha recopilado casos de empresas escalables e innovadoras de reconocimiento internacional, desde empresas tradicionales como Dígitro y SoftPlan hasta empresas de reciente creación como Decora, Urban Fish y Digital Results.

Con 51.8 mil empleados en el sector tecnológico, Santa Catarina es el cuarto polo más grande de esta sucursal en Brasil, detrás de los tres estados más poblados: São Paulo, Minas Gerais y Río de Janeiro. Estos empleados corresponden al 7,6% de los miembros del sector tecnológico en Brasil. Hay 23.5 miembros del sector tecnológico por cada 1,000 trabajadores formales en Santa Catarina, contra 14.5 en el promedio nacional. Gran Florianópolis concentra el mayor número de empleos en el sector (51,2%). En 2018, el sector tecnológico de Santa Catarina generó 3.000 nuevos empleos, liderados por Florianópolis (1.200 empleos). Entre 2012 y 2018, hubo 11 mil publicaciones nuevas.

Un primer punto que explica la productividad es la capacitación de los empleados que previamente estudiaron en el estado. Santa Catarina es el segundo estado en Brasil con el mayor porcentaje de estudiantes de educación superior en cursos de tecnología, solo por detrás de Minas Gerais. El estado tiene 233,000 estudiantes de educación superior, 44,000 (19%) en áreas tecnológicas.

Instituciones como la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), creada en 1960, formaron los primeros profesionales en trabajar con tecnología en empresas públicas, privadas y eventualmente en sus propios negocios. “Estar en Florianópolis nos ayudó porque nuestros primeros empleados eran colegas universitarios y de trabajo extremadamente capaces. Estos resultados atrajeron a personas de otras regiones y generaron una variedad de soluciones a problemas complejos ”, dice Marcelo Gracietti, presidente de Cheesecake Labs.

Otro punto que atrae a los empleados de tecnología más productivos a Florianópolis es el salario más alto. Dichas vacantes ofrecen, en promedio, un 55% por encima del promedio estatal y en especialidades laborales diversificadas. El costo de vida también es más alto que el promedio estatal, pero bajo en comparación con capitales como Belo Horizonte, Brasilia, Río de Janeiro y Sao Paulo.

El dinero vale más y la calidad de vida también es superior a esas capitales, cierto en Florianópolis y otras regiones de Santa Catarina. “Una persona más feliz es más productiva y Florianópolis lo brinda. Las oportunidades laborales de hoy en día incluso atraen a personas de otros estados y países “, dice Daniel Dias, vicepresidente de operaciones de la empresa de hosting HostGator.

Este es el caso del cofundador de HostGator. Robledo Ribeiro trasladó la sede brasileña de Río de Janeiro a Florianópolis alrededor de 2010. “Estaba buscando un lugar con una mejor calidad de vida y descubrí un centro de tecnología y capacitación, fomentado durante décadas”, dice Ribeiro. HostGator tiene alrededor de 300 empleados en su sede de 3.000 metros cuadrados en Florianópolis, 20 de ellos son de países latinoamericanos e ideales para atender a clientes en países como Chile, Colombia y México. La compañía está creando un banco de 2,000 currículums en los próximos tres meses.

El plan de la ciudad es ahora atraer a profesionales de tecnología cada vez más talentosos para “poner a Florianópolis en el mapa mundial”, en palabras de Daniel Leipnitz, presidente de Acate. La capital de Santa Catarina reúne una serie de eventos esta semana a través de Floripa Conecta, una especie de versión de Santa Catarina del festival estadounidense de cultura e innovación SXSW. Uno de ellos es la Startup Summit, un evento de innovación que reunirá a unos 4,000 participantes y en el que se presentó el Tech Report 2019.

“Floripa Conecta debe crecer y convertirse en un producto de atracción anual. Es una revolución reciente y la sociedad está comenzando a ver este entorno de innovación como algo cercano a ellos “, dice Leipnitz, quien espera reflejos incluso en el resto del estado. Lo mejor para la productividad de Santa Catarina.

Mantener la productividad no es sencillo

Aun así, la mano de obra calificada sigue siendo un desafío en Florianópolis y el resto del estado debido a la demanda de las empresas de tecnología, un problema común en Latinoamérica debido a la desconexión que existe entre la oferta educativa en tecnología con las necesidades de la empresas. Sin embargo, varios programas están fomentando el desarrollo de profesionales en el campo.

En la esfera pública está la Generación Tec, establecida por el Gobierno del Estado por medio de la Secretaría de Desarrollo Económico Sostenible para calificar a jóvenes y adultos en el sector. “Tenemos que conectar el estudio con el trabajo, no solo la forma. Tenemos un análisis de habilidades solicitado por cada ciudad y esto genera una tasa de empleabilidad de aproximadamente el 70% de nuestros 5,000 graduados ”, dice Leipnitz. Acate es uno de los generadores de Tec Generation.

Con la misma pancarta en el sector privado se encuentra Code Start, Nation, que reúne a gigantes como Magazine Luiza y Movile para patrocinar una capacitación de 10 semanas en tecnología de la información para posibles contrataciones futuras. Alrededor de mil profesionales se han acelerado en los últimos dos años. “Las empresas de tecnología crecen y la fuerza laboral no se mantiene al día. Tenemos que poner a más personas en este mercado e impulsar a aquellos que ya tienen la lógica detrás de la programación “, dice Krislaine Kuchenbecker, cofundadora de Code: Nation y que trabaja en la industria de la tecnología desde 2011.

Además de formarse, otro desafío es retener al talento: la disputa por lo mejor incluso cruza las fronteras brasileñas con el reclutamiento de trabajadores tecnológicos para los Estados Unidos y Europa. En Cheesecake Labs, con un 60% de su cartera de clientes internacional, se espera que sus empleados estén atentos. “Poner bolsas de frijoles puede ser atractivo, pero no se detiene”, dice Gracietti. “El bienestar y la productividad de los empleados dependen no solo de los beneficios, sino también de los procesos diarios”. Cheesecake Labs tiene 55 empleados y logra un equilibrio entre autonomía y compromiso, con cuatro equipos de ocho a diez empleados junior y senior.

Empresas de tecnologías han adoptado esta forma de trabajo, como el servicio de música en línea Spotify. Esta organización permite a los empleados sentirse parte de un proyecto más grande a través de pequeños equipos ágiles, llamados escuadrones.

Estos pequeños escuadrones de trabajadores bien remunerados y felices son los que contribuyen para que Santa Catarina se convierta en un productivo Silicon Valley latinoamericano.

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