En la infancia de la era digital, América Latina pasó algo desapercibida en la industria del desarrollo de software: Estados Unidos estaba ocupado desarrollando su propio grupo de desarrolladores en primer lugar, y cuando la demanda explotó, los países más económicos de Asia y Europa Oriental se convirtieron en los destinos preferidos para la deslocalización de software. Pero se cometieron errores y se aprendieron lecciones, y las compañías estadounidenses han evolucionado en lo que respecta a la deslocalización de software.

Si bien era rentable a corto plazo, colaborar con un socio lejano tenía muchos inconvenientes: diferencia horaria, rotación de personal y anonimato, idioma y cultura,… Asia fue una experiencia que careció de significado y esencia (sobre todo en el caso de China) y una experiencia decepcionante sobre la calidad del código. Europa del Este sufrió la inflación más alta de la región, lo que hizo que sus precios aumentaran tanto que terminó en sintonía con los precios de los Estados Unidos, eliminando así todo beneficio de la externalización hasta ese momento. Estados Unidos todavía necesita ingenieros asequibles, pero ahora considera a Latinoamérica como un destino de externalización de software más estratégico.

Durante los últimos 10 años, la mayoría de los países más importantes de América Latina condujeron programas de educación masivos para crear grupos sofisticados de desarrolladores que hablaran inglés y que fueran amigables con los Estados Unidos. Listos para operar, los desarrolladores de Latinoamérica ahora confían en compañías de software con gran carisma para cumplir el gran destino del desarrollo de software en América Latina.

Latinoamérica, el nuevo software hotspot

Según Stack Overflow, el número de programadores calificados en América Latina (24.000 en Perú, 21.000 en Colombia, 18.000 en Chile, 16.000 en Argentina) supera por mucho el número de programadores calificados en China (13.000) e India (13.000). Argentina lanzó un programa para capacitar a 100.000 desarrolladores para 2020. El Índice EF de Competencia en Inglés 2017 mostró que el dominio del inglés en algunos países de América Latina superó a China e India.

La diferencia horaria con los Estados Unidos (1-4 horas máximo) hace posible evitar las videoconferencias a las 2am con tu equipo de desarrollo en la India. El costo de la vida es sustancialmente más bajo en los países latinoamericanos que en los Estados Unidos, y cualquier desarrollador de software decente suele cobrar la mitad del precio de su contraparte estadounidense. La industria de TI de los países latinoamericanos ha estado multiplicándose durante más de 10 años.

Los últimos métodos de desarrollo basados ​​en enfoques ágiles trajeron una gran diferencia en cómo los subcontratistas de software se encuentran en el proceso de producción: hicieron de la comunicación en tiempo real una necesidad, lo que afectó enormemente el atractivo de los países distantes de los EE. UU. Culturalmente y en términos de zonas horarias. Al llevar el volumen de visitantes estadounidenses a China (2 millones en 2016) y compararlo con el volumen de visitantes estadounidenses a los países de América Latina (14 millones en 2016), se puede apreciar fácilmente cómo las dos regiones ya están entrelazadas.

Latinoamérica ya está geográficamente cerca de la costa, pero más allá de los programas de geografía y educación, las empresas innovadoras que defienden su campo son quienes se encargan de poner a Latinoamérica en el mapa. Aquí hay 3 compañías de software medianas que tienen una oportunidad en la carrera de software en Latinoamérica.

Gorilla Logic, cualidad desde Costa Rica

En Costa Rica, una empresa de desarrollo de software no tan pequeña funciona muy bien al servicio de marcas de clase industrial como NBC, Verizon, Time Warner Cable, … Inicialmente en Boulder, Colorado, Gorilla Logic prospera a partir de su modelo nearshoring con oficinas basadas principalmente en Costa Rica, muy cercana y muy amigable con los Estados Unidos en América Central.

A diferencia de la mayoría de las empresas de software que administran mal sus activos latinoamericanos “menos valiosos”, Gorilla Logic, en operaciones desde 2002, jugó desde el principio la tarjeta de niños cool de Silicon Valley. Apostó por la flexibilidad de las horas de trabajo, los días de trabajo en casa, el ambiente moderno de la oficina y el desarrollo de lazos sólidos entre sus empleados de Estados Unidos y América Latina para asegurar una estrategia de “nadie se queda atrás”.

La lista de clientes de Gorilla Logic ilustra perfectamente cómo los desarrolladores de Latinoamérica están perfectamente alineados con las necesidades digitales de los EE.UU.: Proporcionando imágenes terrestres de alta resolución a DigitalGlobe, manteniendo los activos web y la estructura de back-end de Medtronic, y desarrollando la tecnología de cara al público para NBC … Parece que Gorilla Logic pudo desarrollar un equipo de talentos que es tan sólido como los que encontramos en los Estados Unidos. La compañía anunció recientemente una ronda de inversión de la firma de inversiones del mercado medio Sverica, un fuerte indicador de lo que vendrá para las empresas medianas de desarrollo de software con sede en Estados Unidos, principalmente activas en Latinoamérica.

Blue Trail Software, empowerment de talentos

La historia de Blue Trail Software, con sede en San Francisco, ejemplifica la tendencia mundial de la deslocalización de software que se trasladó de Asia a América. Su fundador, Rémi Vespa, lanzó sus actividades de deslocalización de software en 2007 en San Francisco, como desarrollador de negocios para la empresa con sede en China Venus Software Corporation. A lo largo de los años, se alejó de sus unidades de producción chinas para centrarse en crear y mantener nuevas en América Latina. Después de abrir su primera unidad de producción en Tepatitlán de Morelos en México, la compañía abrió rápidamente nuevas oficinas en Uruguay y Argentina para diversificar su grupo de desarrolladores disponibles. La compañía recientemente recibió a sus empleados en su nueva oficina en Guadalajara, duplicando así su capacidad de desarrollo de software en el Silicon Valley de México.

Para acercarse a este activo multicultural, Blue Trail Software lo apuesta todo para empoderar a los empleados. Si bien el ambiente es relajado, al igual que en cualquier otra oficina de software en la actualidad, el enfoque real de la compañía es alimentar los objetivos de enriquecimiento personal de sus empleados: recompensa el trabajo con confianza, valora la personalidad y las comunicaciones abiertas, reduce la jerarquía administrativa para aumentar la equidad de oportunidades a través de la formación de equipos… De acuerdo con Rosalba Reynoso, quien prevé todas las operaciones en Blue Trail, “En lo que respecta a la administración, entrenamos a los mejores talentos […] Nuestro trabajo principal es canalizar su potencial creando el ambiente de trabajo que los estimule lo más.”

Con este enfoque filosófico superior del empoderamiento de los empleados, Blue Trail Software parece haber encontrado un nicho serio. Sus desarrolladores han estado trabajando detrás del escenario en la creación del video timbre Ring antes, durante y después de que Richard Branson invirtiera fuertemente en su desarrollo. Blue Trail Software también está detrás del escenario de desarrollo de Artik de Samsung, su plataforma inteligente IoT, y Bloomlife, la compañía que desarrolla los sofisticados dispositivos portátiles para mujeres embarazadas. Con su carisma, su enfoque de recursos humanos y la diversidad de su cartera, se puede ubicar a Blue Trail entre los principales de tecnología en Latinoamérica.

Hexacta

Hexacta también comprende sus unidades de producción en América Latina, y una lista de clientes que muestra cómo las principales empresas estadounidenses e internacionales han recurrido a Latinoamérica para desarrollar software de primera calidad: el sistema de facturación y recolección de Fox, el marketing en el sitio de Philip Morris, el sistema de gestión de vales de Sodexo, Servicios web B2B de Comcast,…

Después de sobrevivir al colapso de las empresas puntocom, Hexacta, fundada por Juan Navarro, enfrentó otro desafío. A diferencia de Gorilla Logic y Blue Trail, Hexacta tiene su sede en Argentina, y los problemas de divisas del país hicieron que muchos potenciales clientes internacionales se alejaran. Para compensar esto, Hexacta alineó su proceso con los estándares de la industria de EE.UU. Y comenzó a abrirse camino en el mercado de EE.UU. Para el 2010, el 70% de su negocio provenía de los Estados Unidos.

En 2017, Hexacta se convirtió en el top 100 de los líderes de outsourcing global por el Centro de Información de Publicidad de Argentina. Tras inaugurar sus primeras oficinas en Estados Unidos en Seattle en Febrero de 2018, la compañía anunció el verano siguiente la apertura de dos nuevas oficinas en Argentina y una en Uruguay. Se reclutaron 20 nuevos empleados.

La consideración del talento es la clave

Hay un factor constante en el análisis de estas empresas: el enfoque en la atracción y retención de talento. Donde el buen desarrollador se desempeña, el gran desarrollador supera. Si bien Latinoamérica ya está experimentando un crecimiento exponencial de su sector de software, asegurará esta oportunidad solo si responde completamente a la siguiente pregunta: ¿Cómo pueden las compañías de software de Latinoamérica retener los mejores talentos para impulsar el crecimiento global de la industria regional de software?

Si conoces otras compañías de software medianas activas en Latinoamérica y similares a las mencionadas anteriormente, menciónalas a continuación en los comentarios.

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